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¿Y TÚ CÓMO PROTEGES TUS PLCS ELÉCTRICAMENTE?

Suiler Altamirano

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¡La importancia de la protección eléctrica en los cuadros de automatización!

Cuando hablamos de automatización, solemos centrarnos en los PLCs: sus marcas, modelos y capacidades. Sin embargo, rara vez se menciona la protección eléctrica de los cuadros en los que se encuentran. A lo largo de mis años de experiencia, he visto muchos cuadros de automatización de PLCs, y aunque puedan parecer similares, la diferencia radica en el grado de protección eléctrica que brindan. Una correcta distribución eléctrica en el cuadro de automatización marca la diferencia entre un buen y un mal funcionamiento.

Aquí hay algunas consideraciones clave que debemos tener en cuenta al proteger nuestros PLCs eléctricamente:

1) Aislar las señales E/S: Todas las señales que salen del armario deben poder aislarse individualmente mediante bornas seccionales o fusibles, especialmente en el caso de salidas digitales. Esto permitirá al operario desenergizar una señal para realizar intervenciones en campo sin afectar al resto del sistema. El fallo más común es provocar un cortocircuito accidentalmente a tierra.

2) Aislamiento de fuentes de alimentación redundantes: Si hay fuentes de alimentación redundantes, es importante que puedan aislarse en ambos extremos para facilitar el cambio de la fuente sin detener la instalación. Este principio se aplica a cualquier equipo redundante instalado en el sistema.

3) Selectividad en las protecciones: Es crucial lograr una selectividad adecuada en las protecciones. Cuanto más cerca esté un magneto o fusible de la entrada de alimentación, mayor debe ser su amperaje. Esta práctica evita que, en caso de un cortocircuito en campo, salte el magneto general (en casos extremos). Una ubicación más cercana a la entrada de alimentación implica una protección más efectiva.

4) Alimentación y protección independiente por tipo de señal: Cada tipo de señal (AI, DI, DO, AO) debe alimentarse y protegerse de manera independiente. Además, dentro de cada tipo de señal, es recomendable utilizar un fusible general para cada tarjeta E/S. Es importante no proteger más de 16 señales con el mismo fusible.

5) Alimentación independiente para equipamiento auxiliar: Todo el equipamiento auxiliar, como ventiladores, iluminación y enchufes, debe ser alimentado por una línea de alimentación independiente. Parece algo trivial, pero no sería la primera vez que veo cómo se conecta un taladro eléctrico o una radial a un enchufe del armario de control, lo cual resulta en una interrupción completa de la alimentación eléctrica.

6) Secciones de cables adecuadas: Las secciones de los cables deben ser proporcionales a la potencia que deben soportar al 100% de la carga. Un ejemplo común es encontrar bases con 6 enchufes que están conectados con cables en serie de 0.75 mm, mientras que el cable de alimentación es de 1.5 mm. Recuerda que la ley de Joule siempre se cumple, y aunque un cable de 1.5 mm puede soportar más amperios, es importante tener en cuenta su capacidad nominal de 10A. Si se excede esta capacidad, es necesario contar con un extintor a mano.

7) Puesta a tierra de las estructuras metálicas: Todas las estructuras metálicas de armarios, cajas de campo e instrumentos deben estar conectadas a tierra para garantizar la seguridad eléctrica.

Aquí tienes algunas reglas breves a tener en cuenta:

1) Dividir es vencer: Aísla individualmente las señales.

2) Cortar por arriba y por abajo: Para desmontar algo, debes cortar la alimentación tanto arriba como abajo.

3) Considera la suma total: Un magneto debe tener una capacidad mínima igual a la suma de las cargas que tiene conectadas aguas abajo.

4) Un fusible o borna seccionable por señal: Cada señal debe contar con su propio fusible o borna seccionable.

5) Alimenta aparte lo que no es control: Todo lo que no esté relacionado con el control debe tener su propia línea de alimentación.

6) Sección adecuada para los cables: Recuerda que un cable de 1.5 mm2 puede soportar 10A. A mayor amperaje, mayor sección del cable necesitarás.

7) Conecta todo lo metálico a tierra: Seguramente puedas pensar en más «reglas», pero estas son las más básicas. Si consideras que este post es inútil, me alegra saber que estás llevando a cabo las prácticas correctas en la protección eléctrica de tus PLCs. ¡Sigue así!

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